131 Miles và Câu chuyện Vô số: Việc tìm kiếm các Histories Lost của Waterfront Brooklyn

Cách đây vài năm, trong quá trình nghiên cứu và phát triển cho một dự án lịch sử công cộng lớn về bến cảng Brooklyn, tôi thấy mình đã gọi một danh sách dài các số điện thoại của chính quyền thành phố New York. Mục tiêu của tôi là đơn giản nhưng khó nắm bắt - để tìm ra chính xác bao nhiêu dặm đường bờ biển đã có tại các quận của Brooklyn.

Tôi đã lùng sục sách và bài báo - vô ích. Các báo cáo của thành phố về bờ sông rất phong phú - đặc biệt là trong những năm sau sự tàn phá của Siêu bão Sandy - nhưng vẫn không gặp may. Nhưng tôi là một nhà sử học, và các nhà sử học của chúng ta có thể khá băn khoăn về nghiên cứu. Khoảng mười số điện thoại vào danh sách các cơ quan chính phủ, tôi nhấn jackpot - Michael Marrella, Giám đốc Waterfront và mở Quy hoạch không gian tại Sở Quy hoạch thành phố, nhấc điện thoại của mình lên, và tôi đã có câu trả lời của tôi (131 dặm).

Kể từ năm 2014, tôi cùng với một nhóm các nhà sử học thuộc Hiệp hội lịch sử Brooklyn, đã đào sâu vào lịch sử chưa được biết đến của bến cảng Brooklyn. Chúng tôi đã xem xét hàng ngàn năm lịch sử bờ sông qua các lăng kính của lịch sử xã hội, lịch sử môi trường, nghệ thuật và văn hóa, chủng tộc và sắc tộc, nghiên cứu về queer và giới, và nhiều hơn nữa. Chúng tôi đã thu hút các nguồn lực mạnh mẽ tại Thư viện & Kho lưu trữ mang tính bước ngoặt của Hiệp hội lịch sử Brooklyn, và tại hàng chục kho lưu trữ khác trên khắp đất nước và thế giới.

WATERFRONT, một triển lãm tại BHS DUMBO, khai mạc vào ngày 20 tháng 1

Nghiên cứu của chúng tôi lên đến đỉnh điểm ngày hôm nay, với việc khai trương WATERFRONT, một triển lãm mới và trải nghiệm đa phương tiện mở ra trong Hiệp hội lịch sử Brooklyn DUMBO. Đây là vị trí thứ hai của Hội. Đây là tổ chức văn hóa duy nhất trong Empire Stores, một nhà kho được phát triển từ thế kỷ 19 ở cuối DUMBO của Công viên Cầu Brooklyn.

Theo nhiều cách, việc tôi tìm kiếm con số ma thuật Hồi 131, phản ánh những đặc quyền và thách thức của công việc nghiên cứu lớn này. Vì vậy, nhiều khía cạnh của lịch sử bờ sông Brooklyn - tòa nhà của Cầu Brooklyn, mô tả về sự tồn tại lâu dài của tham nhũng và đám đông, các cường quốc công nghiệp như nhà máy Domino Sugar - đã mang ý nghĩa biểu tượng, thậm chí là huyền thoại trong văn hóa đại chúng Mỹ. Tuy nhiên, phía Brooklyn của sông Đông đã nhận được sự chú ý của các nhà sử học ít hơn nhiều so với phía Manhattan và nhiều phần của quá khứ Borough vẫn bị công chúng hiểu lầm.

Cách tiếp cận tập trung vào Manhattan này vào lịch sử của New York là điều mà các nhà sử học của Brooklyn đã quen thuộc. Nó đơn giản có nghĩa là để kể những câu chuyện về Brooklyn và Brooklynites, chúng ta phải quay trở lại các nguồn chính. Chúng tôi tìm kiếm các bộ sưu tập bản thảo, chúng tôi xem qua các tờ báo cũ và chúng tôi quan sát kỹ các bản in, tranh vẽ và hình ảnh hiếm thấy để tiết lộ chiều sâu mới và các lớp mới cho lịch sử của quận quan trọng và đa dạng này.

Tất nhiên, nhóm các nhà sử học thuộc Hiệp hội lịch sử Brooklyn muốn mang lại sức sống mới cho những câu chuyện nổi tiếng nhất bên bờ sông. Rốt cuộc, khách tham quan bảo tàng sẽ đến với hy vọng tìm hiểu về cầu Brooklyn, về những người lính dài, về ngành công nghiệp. Nhưng chúng tôi cũng muốn tiết lộ một bến nước mới cho công chúng. Chúng tôi muốn kể vô số những câu chuyện ẩn giấu mà mọi người không biết. Chúng tôi muốn cho thấy tác động của các ông trùm công nghiệp và kiến ​​trúc sư có tầm nhìn trên bờ biển, nhưng cũng là tác động của việc bỏ đói các nghệ sĩ, phụ nữ nhà máy, người nô lệ, người nhập cư và những người khác mà câu chuyện khó tìm thấy hơn.

Một cáo phó nhỏ xíu cho phép chúng tôi ghép lại những kinh nghiệm của gia đình Michael Harkins, một thợ đóng tàu người Mỹ gốc Ireland đã chết trong một tai nạn năm 1873 tại Empire Stores (nhà kho chứa bảo tàng mới của chúng tôi). Thông qua một bản kiểm kê viết tay đổ nát, chúng tôi đã tiết lộ câu chuyện về Bet, một người phụ nữ nô lệ có gia đình tan nát khi mỗi thành viên bị bán cho một chủ sở hữu khác nhau trong một cuộc đấu giá năm 1798 tại một khu đất bên bờ sông. Sử dụng lịch sử truyền miệng từ tài liệu lưu trữ của chúng tôi, chúng tôi để một thế hệ phụ nữ thời Thế chiến II kể về những thử thách và chiến thắng của họ khi làm việc tại Nhà máy Hải quân Brooklyn - bằng giọng nói và lời nói của chính họ. Và chúng tôi đã phỏng vấn các nghệ sĩ sống, những người đã khiến khu phố DUMBO trở thành ngôi nhà vào những năm 1970, nhiều thập kỷ trước khi khu vực công nghiệp một thời trở thành khu dân cư tony ngày nay.

Khi WATERFRONT mở cửa ngày hôm nay, 20 tháng 1, chúng tôi hy vọng rằng du khách sẽ khám phá lịch sử của một nơi vừa cảm thấy quen thuộc vừa mới lạ. Bờ sông Brooklyn là một nơi phức tạp và nhiều lớp. Lịch sử của nó - và tác động của nó đối với Mỹ và toàn cầu - không thể được hiểu đầy đủ trong một lần tham quan bảo tàng. Có lẽ nó hoàn toàn có thể hiểu được ngay cả sau bốn năm nghiên cứu mạnh mẽ. Chúng tôi hy vọng du khách DUMBO của Hiệp hội lịch sử Brooklyn sẽ yêu thích, như chúng tôi tại Hội lịch sử Brooklyn, đã lấy lại các lớp của nhiều lịch sử của bờ biển luôn thay đổi này.

Trong những tháng tiếp theo, chúng tôi sẽ chia sẻ nhiều hơn - về những câu chuyện chúng tôi kể trong WaterFRont, về cách chúng tôi đến để tìm thấy chúng, và về cách chúng tôi đưa chúng vào cuộc sống trong triển lãm. Trong thời gian chờ đợi, chúng tôi hy vọng bạn đến thăm triển lãm trực tiếp. Đối với giờ và hướng đến DUMBO Hiệp hội lịch sử Brooklyn, hãy truy cập trang web của chúng tôi.

Được xuất bản lần đầu tại www.brooklynhistory.org vào ngày 20 tháng 1 năm 2018.