Ada Lovelace, người học quyết tâm

Ba học giả khám phá các chữ cái Lovelace và tìm thấy một khóa học tương ứng trong toán học cao hơn

Tóm tắt các tìm kiếm trực tuyến về tên online Ada Lovelace, sẽ tạo ra rất nhiều tài liệu khổng lồ, hầu hết liên quan đến điện toán sớm. Người đọc sẽ thấy rằng Lovelace được cho là đã nghĩ ra chương trình máy tính đầu tiên vào những năm 1840 và sau đó cô đã trở thành một biểu tượng cho phụ nữ trong toán học và khoa học. Thật không may, người đọc cũng sẽ tìm thấy ‘sự thật về bản chất mặn mà hơn nhiều: bị cáo buộc ngoại tình, một vấn đề cờ bạc, và có lẽ cũng là gợi ý của nghiện ma túy. Hỗn hợp trong các biện pháp tốt là những tuyên bố ngông cuồng hơn nữa, chẳng hạn như gợi ý rằng Lovelace đã tiên tri phát minh ra CD khắc Tuy nhiên, có một nhân vật lịch sử thú vị ở đâu đó trong khối thông tin sai lệch này, nếu chúng ta đào sâu thêm một chút.

Lovelace đã là chủ đề của một số tiểu sử, một số học giả, một số phổ biến. Từ những điều này, chúng ta biết rằng Augusta Ada King, Nữ bá tước của Lovelace, là một quý tộc thế kỷ XIX, người ban đầu tuyên bố nổi tiếng chỉ đơn giản là cô ấy là con gái của nhà thơ Lord Byron. Từ khi sinh ra, xã hội đã suy đoán rất nhiều về việc liệu Ada trẻ có lớn lên giống cha mình không. Thật vậy, một trong những huyền thoại lâu dài về Lovelace là mẹ cô, Lady Byron, đã cố tình lèo lái các nghiên cứu của Ada về phía toán học và khoa học để làm giảm bớt mọi khuynh hướng thơ mộng mà cô có thể được thừa hưởng từ cha mình. Tuy nhiên, sự thật lại khá hoang phí hơn: Lady Byron đã được giáo dục về toán học, một người phụ nữ khác thường vào thời điểm này và rất thích nó - dường như cô ấy chỉ đơn giản muốn có những cơ hội tương tự cho con gái mình.

Lord and Lady Byron © Thư viện Quốc gia Scotland, Lưu trữ John Murray

Dù lý do cho việc học của cô là gì, thì việc cô tập trung sớm vào toán học và khoa học là tâm điểm của Lovelace ngày nay. Nghiên cứu toán học của cô với các gia sư riêng đã dẫn đến việc cô trở thành một phần của bối cảnh khoa học London vào những năm 1830, qua đó cô gặp được giáo sư Charles Babbage và đôi khi - Cambridge. Ông cũng là một cái tên được liên kết với sự phát triển ban đầu trong điện toán, nhờ vào thiết kế đầu tiên của ông cho cái gọi là Công cụ khác biệt, một máy tính chạy bằng hơi nước và người kế thừa tinh vi hơn của nó, Công cụ phân tích. Mặc dù không có thiết bị nào được chế tạo đầy đủ trong suốt cuộc đời Babbage, nhưng giờ đây chúng tôi nhận ra Công cụ phân tích là tiền thân (lý thuyết) của máy tính lập trình hiện đại.

Sự khác biệt của Babbage Eng no 2 © Dan Winters, Lịch sự của Bảo tàng Lịch sử Máy tính

Sau khi trở nên thất vọng với sự tiếp nhận các ý tưởng của mình bởi cơ sở của Anh (do, phần lớn là do tính khí khó khăn của anh ta), Babbage đã đi đến lục địa, và giảng về các nguyên tắc của Công cụ phân tích ở Torino năm 1840. Trong Khán giả là kỹ sư, và Thủ tướng tương lai của Ý, Luigi Menabrea, người đã viết và xuất bản một tài khoản về các bài giảng của Babbage. Một bản sao của bài viết này, được viết bằng tiếng Pháp, đã tìm đến Ada Lovelace, người, theo gợi ý của Babbage, đã thiết lập về việc dịch nó sang tiếng Anh. Bản dịch kết quả, được xuất bản năm 1843 - hay nói đúng hơn là các phụ lục giải thích đa dạng mà Lovelace đã thêm vào - là nguồn gốc của cô trong lịch sử điện toán ban đầu. Bên cạnh những khám phá về các chi tiết toán học của các hoạt động Engine, các ghi chú của Lovelace, có các suy đoán về khả năng của nó, như gợi ý rằng có thể lập trình Engine để soạn nhạc. Những nhận xét như vậy cho thấy rằng góc nhìn của Lovelace, về Động cơ khá rộng hơn so với Babbage, người dường như chưa bao giờ quan niệm nó là bất cứ thứ gì khác ngoài một thiết bị tính toán.

Cái gọi là program chương trình máy tính đầu tiên, Thư viện và Lưu trữ của Đại học Magdalen, Daubeny 90.A.11.

Trong phần bình luận của Lovelace, về Công cụ phân tích, chúng tôi tìm thấy một bảng thường được ca ngợi (mặc dù hơi không chính xác) là chương trình máy tính đầu tiên, - do đó, giải thưởng cho Lovelace được đề cập ở đầu bài viết này. Tuy nhiên, các học giả đã tranh luận từ lâu, thường là về mặt sức sống, bản chất chính xác của những đóng góp của Lovelace, trong các nghiên cứu của Babbage. Một số người, ví dụ, đã vẽ cô như một nhân vật không ổn định với những ảo tưởng lớn về khả năng của chính cô, người về cơ bản không có khả năng thực hiện công việc được cho là của cô - do đó phải là do chính Babbage. Ở một thái cực khác, chúng ta thấy các đại diện của Ada là một thiên tài, người đã một mình ra mắt thời đại máy tính, và thấy trước internet, trong số nhiều thứ khác. Chìa khóa để giải quyết cuộc tranh luận này chỉ đơn giản là kiểm tra nền tảng toán học của Lovelace, chi tiết hơn để xác định, trước hết và quan trọng nhất, liệu cô ấy có kiến ​​thức cần thiết để có thể đóng góp cho dự án Babbage hay không. Tuy nhiên, rất ít người đã thực hiện bước này, với một người viết tiểu sử thậm chí loại bỏ toán học Lovelace trên một dòng duy nhất chỉ đơn thuần là các biểu tượng cabbalistic.

Ghi chú toán học của Ada Lovelace, với chú thích của Augustus De Morgan, 1840 © Oxford, Thư viện Bodleian, Dep. Thất tình Byron 170, fol. 11r.

Năm 2015, năm kỷ niệm 200 năm ngày sinh của Lovelace, ba nhà sử học toán học và khoa học máy tính (Ursula Martin, Adrian Rice và Christopher Hollings) đã bắt đầu nghiên cứu toàn diện đầu tiên về các bản thảo toán học của Lovelace, cùng với Lovelace-Byron lưu trữ gia đình nói chung, đã được lưu giữ trong Thư viện Bodleian ở Oxford từ những năm 1970. Phần hấp dẫn nhất của kho lưu trữ này, ít nhất là từ quan điểm toán học, là một hộp thư giữa Lovelace và Augustus De Morgan, giáo sư sáng lập toán học tại Đại học College London. Những chữ cái này bao gồm những gì về bản chất là một khóa học tương ứng trong toán học cao hơn. Với những điều này, chúng ta có thể theo dõi những khó khăn của Lovelace trong việc học các khái niệm mới, và thậm chí bắt gặp những cái nhìn thoáng qua (đôi khi là đoạn giữa) về sự hiểu biết của cô ấy. Những gì nổi lên không phải là hình ảnh của một thần đồng toán học, mà là một người học ngoan cường, người muốn hiểu hoàn toàn mọi chi tiết của tài liệu mà cô đang nghiên cứu. Nói tóm lại, chúng ta tìm thấy một hình ảnh thực tế về việc học toán, cả lúc đó và bây giờ. Và nếu chúng ta muốn lập kỷ lục thẳng, thì chúng ta có thể nói với một mức độ tự tin hợp lý, dựa trên việc kiểm tra các tác phẩm của Lovelace, rằng cô ấy thực sự có khả năng toán học để viết theo các nguyên tắc của Công cụ phân tích Babbage. Nhưng một quan điểm quan trọng và truyền cảm hứng hơn nhiều đã xuất hiện từ nghiên cứu các bản thảo toán học này. Hình ảnh 'Ada như một thiên tài biểu tượng' chỉ có thể đi xa hơn trong việc khuyến khích các cô gái theo đuổi toán học và khoa học lên một tầm cao hơn, vì nó nhấn mạnh một cách vô ích rằng huyền thoại rằng bạn cần phải là một 'thiên tài' hoặc có 'món quà' cho những điều này đối tượng. Tuy nhiên, Ada người học kiên quyết, cho chúng ta biết rằng với sự chăm chỉ và kiên nhẫn, toán học không nằm ngoài tầm tay.

ADA LOVELACE: THE MAKING OF A MÁY TÍNH MÁY TÍNH của Christopher Hollings, Ursula Martin, Adrian Rice được xuất bản bởi Bodleian Library Publishing, với giá £ 20 HB.

Thư viện Bodleian đã xuất bản cuốn sách của chúng tôi mô tả giáo dục và thành tích của Lovelace cho một đối tượng chung, từ đó các hình ảnh trong bài viết này đã được chụp. Khóa học trao đổi thư từ Lovelace có thể được đọc trực tuyến (trong bản gốc hoặc phiên âm). Chúng tôi đã viết cả một tài khoản ngắn về giáo dục toán học sớm Lovelace, và cũng là một bài kiểm tra chi tiết hơn về nghiên cứu của cô với De Morgan. Cả hai giấy tờ này đều có sẵn thông qua Open Access.

Tiếp theo là gì?

Theo dõi chúng tôi tại đây trên Medium nơi chúng tôi xuất bản thường xuyên.

Nếu bạn thích bài viết này, vui lòng tán thưởng nó để truyền bá và giúp người khác tìm thấy nó.

Bạn muốn đọc thêm? Hãy thử các bài viết của chúng tôi về Kỷ niệm Quốc tế Phụ nữ trong Ngày Kỹ thuật, Một cuộc triển lãm trưng bày các tác phẩm nghệ thuật Hiện đại là một món quà cho một nhà thiết kế, và Bảy điều mà bạn (có lẽ) đã không biết về các thư viện Oxford.

Bạn có phải là thành viên của trường đại học muốn viết cho chúng tôi trên Medium không? Hãy liên lạc với chúng tôi ở đây với ý tưởng của bạn: digicomms@admin.ox.ac.uk.