Chỉnh sửa di truyền: Chúng ta vẽ đường trong việc sử dụng động vật cho nghiên cứu y học ở đâu?

Động vật linh trưởng là loài động vật rất thông minh và xã hội. Việc cố tình làm hại họ là không có đạo đức, và nhất là khi cơ hội lợi ích hữu hình cho bệnh nhân là rất nhỏ. Nghiên cứu như vậy là rất vô trách nhiệm.

- Andrew Knight, Giáo sư, Phúc lợi & Đạo đức Động vật, Đại học Winchester

Các dòng vô tính linh trưởng đầu tiên, khỉ macaque, xảy ra vào đầu năm 2018 tại Trung Quốc. Các nhà nghiên cứu Trung Quốc hiện đã lặp lại thành công quá trình này, nhân bản năm con khỉ khỉ chỉnh sửa gen, sử dụng cùng một phương pháp chuyển nhân tế bào soma. Nhưng những con khỉ này đã được nhân bản từ một loài linh trưởng có bộ gen được chỉnh sửa bằng CRISPR-Cas9 để loại bỏ một gen quan trọng trong việc xác định nhịp sinh học.

Các nhà khoa học đã thay đổi một số phôi khỉ được thụ tinh theo cách dẫn đến rối loạn giấc ngủ sinh học, một rối loạn với tâm trạng nghiêm trọng và ảnh hưởng thể chất đã biết. Sau đó, các nhà nghiên cứu đã chọn con vật có đặc điểm bệnh nặng nhất để nhân bản. Một tuyên bố đã được đưa ra công bố thành công và kỳ vọng rằng quần thể khỉ khỉ chỉnh sửa gen có nền tảng di truyền thống nhất cho các bệnh và điều kiện cụ thể sẽ sớm được cung cấp cho nghiên cứu y sinh học.

Những con khỉ biểu hiện một số triệu chứng bao gồm giảm thời gian ngủ, tăng hoạt động vào ban đêm, làm giảm chu kỳ sinh học của hormone trong máu, và lo lắng nghiêm trọng, trầm cảm và hành vi giống như tâm thần phân liệt. Loại gen này được chọn là rối loạn nhịp sinh học có thể dẫn đến nhiều bệnh ở người, bao gồm rối loạn giấc ngủ, đái tháo đường, ung thư và các bệnh thoái hóa thần kinh.

Theo các nhà điều tra, nghiên cứu này chứng minh rằng phương pháp này có thể được sử dụng để tạo ra những con khỉ nhân bản giống hệt với một con khỉ được chỉnh sửa gen. Họ tin rằng điều này tạo tiền đề cho việc phát triển các mô hình bệnh khỉ khỉ với các đặc điểm di truyền thống nhất. Tuy nhiên, câu hỏi đạo đức đã được đặt ra để đáp ứng với nghiên cứu này.

Một trong những câu hỏi như vậy liên quan đến toàn bộ dòng nghiên cứu này nhằm mục đích chứng minh rằng các nhóm khỉ giống hệt nhau về mặt di truyền với nhiều loại bệnh, điều kiện và triệu chứng có thể được tạo ra. Tuy nhiên, việc đơn giản chứng minh điều này có thể được thực hiện mà không có bất kỳ mục đích nào cho những con khỉ sau đó dường như không có lý do gì để gây ra sự đau khổ như vậy.

Theo nhà sinh vật học Carolyn Neuhaus thuộc Trung tâm Hastings, thì rất rõ ràng rằng những con khỉ này được coi là công cụ. để điều tra một giả thuyết khoa học trực tiếp. Nếu được yêu cầu đánh giá nghiên cứu này như một phần của hội đồng đánh giá đạo đức, Neuhaus nói rằng cô có thể sẽ không thể làm như vậy. Tối thiểu, cô tuyên bố rằng cô sẽ yêu cầu thêm thông tin liên quan đến các phương pháp nghiên cứu và những lợi ích mà dự án sẽ mang lại.

Một vấn đề đạo đức khác được nêu ra là một vấn đề phổ biến đối với các thí nghiệm được tiến hành với loài linh trưởng. Các nhà nghiên cứu đã tuyên bố rằng giá trị từ những thí nghiệm này nằm ở chỗ những con khỉ macaque rất giống với con người. Tuy nhiên, có những vấn đề đạo đức liên quan đến việc sử dụng một loài rất giống với con người cho loại nghiên cứu xâm lấn này gây ra sự đau khổ chủ quan của loài khỉ.

Alan Bates, một thành viên của Trung tâm đạo đức động vật Oxford, đặc biệt quan tâm, nói rằng, nếu khỉ Nếu quá trình tâm thần của con người đủ gần với con người để đưa ra một mô hình hợp lệ, thì chắc chắn sẽ không hợp lý khi thử nghiệm trên chúng.

Bates đưa ra một vấn đề khác. Ông chỉ ra rằng các động vật được nuôi trong phòng thí nghiệm đã được biết là biểu hiện các triệu chứng của bệnh tâm thần mà không gây ra chúng về mặt di truyền. Vì vậy, trong nghiên cứu về bệnh tâm thần, sẽ rất khó để xác định triệu chứng nào có thể giống với những gì con người trải qua và đó có thể là biểu hiện của việc được nuôi dưỡng trong môi trường phòng thí nghiệm thiếu thốn.

Liên quan đến môi trường phòng thí nghiệm, một điều khác có thể dẫn đến các triệu chứng của bệnh tâm thần là sự hiện diện hoặc vắng mặt của sự hỗ trợ và nuôi dưỡng của người mẹ. Những con khỉ rất có thể được giữ một mình mà không có mẹ để giúp chúng đối phó với bất kỳ triệu chứng nào phát triển. Thay phiên, nếu người mẹ được giữ với họ, cô đã được thay đổi để hiển thị các triệu chứng nghiêm trọng tương tự của các vấn đề tâm thần và sẽ không thể cung cấp hỗ trợ trẻ cần thiết.

Như cô ấy đã thể hiện các triệu chứng tương tự, sự hiện diện của cô ấy có thể đã củng cố và làm trầm trọng thêm các vấn đề của họ. Các nghiên cứu từ lâu đã xác định rằng những con khỉ nhỏ không có khả năng tiếp cận với sự an ủi của người mẹ cho thấy các triệu chứng bị điều chỉnh bao gồm trầm cảm và lo lắng. Gây đau khổ cho động vật khi nó có thể được xác định những gì trực tiếp dẫn đến các triệu chứng khiến những con khỉ bị hạn chế sử dụng cho mục đích nghiên cứu có vẻ rất phi đạo đức.

Không giống như thử nghiệm gần đây của ông He, người đã chỉnh sửa gen người dẫn đến sự ra đời của một bé gái, chính phủ Trung Quốc đã ủy quyền và tài trợ cho thử nghiệm khỉ khỉ, được thực hiện bởi các nhà nghiên cứu tại Viện Khoa học Thần kinh. Tuy nhiên, có một số vấn đề đạo đức cần được xem xét thêm trước khi tiếp tục dòng nghiên cứu này bao gồm nhân bản, quyền động vật và chỉnh sửa gen.

Điều chính cần được thảo luận là liệu những lợi ích tiềm năng cho khoa học có đủ để biện minh cho mức độ gây hại cho những con khỉ này hay không. Cho đến khi chúng ta có thể xác định chúng ta có thể hưởng lợi bao nhiêu từ nghiên cứu được tiến hành với động vật được nhân bản và chỉnh sửa gen, xem xét những đau khổ tiềm ẩn gây ra, chúng ta nên xem xét liệu công nghệ này có nên được sử dụng cho các mục đích đó hay không.