Con đường phía trước

Nguồn: Soma, Facebook
"Không có ai là một hòn đảo của riêng mình; mọi người
là một phần của lục địa, một phần của chính;
nếu một cục bị nước biển cuốn trôi, châu Âu
là ít hơn, cũng như nếu một promontory là, như
cũng như bất kỳ cách nào của bạn bè hoặc của bạn
riêng là; cái chết của bất kỳ người đàn ông nào làm tôi giảm bớt
bởi vì tôi có liên quan đến nhân loại
Và do đó không bao giờ gửi để biết cho ai
tiếng chuông ngân vang; nó thu phí cho ngươi. "
-John Donne

Đối với những người không quen thuộc với các kế hoạch mùa hè của tôi, tôi sẽ dành phần lớn mùa hè của mình để thực hiện một dự án nghiên cứu nhỏ ở Hạt Monroe, một cộng đồng nông thôn ở Đông Nam Ohio. Về cơ bản, tôi đã tự hỏi điều gì sẽ xảy ra với một cộng đồng khi nhà tuyển dụng và cơ sở thuế lớn nhất ngừng hoạt động. Ormet Primary Aluminium Corporation là một công ty nhôm có trụ sở tại Hannibal, Ohio và đã thuê một số lượng lớn người trên khắp quận Monroe và các thị trấn biên giới ở Tây Virginia. Sự sụp đổ của nó không khác gì các công ty nhôm khác trên khắp Hoa Kỳ; giảm giá kim loại, cạnh tranh ở nước ngoài và chi phí năng lượng cao là một số lý do dẫn đến việc đóng cửa trên toàn quốc, bao gồm cả Ormet sáu năm trước. Việc đóng cửa Ormet cũng có nghĩa là sự kết thúc của một khoản đầu tư năm mươi lăm năm trong cộng đồng. Đối với các thị trấn nhỏ trên toàn hạt có nghĩa là sự ổn định sẽ được thay thế bằng sự không chắc chắn. Để hiểu những đóng cửa này đã ảnh hưởng đến cộng đồng như thế nào, tôi sẽ thực hiện các cuộc phỏng vấn với các nhân viên cũ của Ormet và xem cuộc sống của họ như thế nào ngay sau khi đóng cửa cũng như điều kiện kinh tế hiện tại của họ. Tôi cũng có kế hoạch sử dụng dân tộc học, đây là một nghiên cứu định tính liên quan đến việc sống và làm việc cùng với những người tôi học. Điều này hy vọng sẽ làm sáng tỏ không chỉ về quyết tâm cộng đồng của bạn để vượt ra khỏi sự đóng cửa của Ormet, mà còn về cách sống khác nhiều so với những gì tôi đã sử dụng.

Khi nói với mọi người về dự án của tôi cho mùa hè, câu hỏi phổ biến nhất tôi nhận được là tại sao. Ban đầu, câu trả lời của tôi khá ích kỷ. Tôi đã dành phần lớn mùa hè năm ngoái của tôi trong một văn phòng, tám giờ một ngày, trả lời các cuộc gọi điện thoại và email. Mặc dù biết ơn thực tập, tôi biết tôi muốn làm một cái gì đó mạo hiểm hơn. Làm thế nào tôi có thể đạt được điều này là điều mà tôi thực sự không biết đến tháng 1 vừa qua khi tôi biết về một khoản trợ cấp thông qua trường đại học của tôi, NYU, cho phép sinh viên xây dựng dự án nghiên cứu của riêng họ. Nếu được chấp thuận, sinh viên sẽ nhận được tới 1.000 đô la để tiến hành nghiên cứu. Tôi thấy một lối mở. Tôi đã luôn bị mê hoặc bởi sự mất kết nối giữa những người có tài và không có. Cụ thể hơn, giữa nông thôn, thị trấn nhỏ nước Mỹ và sự tập trung của cải kinh tế ở ngoại ô và đô thị Mỹ, nơi mà nhiều người trong chúng ta đang sống. Tôi biết với thời gian và nguồn lực hạn chế, sẽ không thể thực hiện một dự án về những gì dường như trở thành hai thế giới riêng biệt. Thay vào đó, nó nên được giải quyết thông qua một vấn đề mà cộng đồng mà tôi đã phải đối mặt hoàn toàn xa lạ. Sự tò mò này đã đưa tôi đến với những người tốt của Hạt Monroe và những vấn đề gặp phải với việc đóng cửa một trong những chủ nhân lớn nhất của họ. Bằng cách đọc thêm về những hậu quả mà người Mỹ ở thị trấn nhỏ phải phụ thuộc vào một chủ nhân lớn, tôi hiểu được dự án của mình không phải do sự ích kỷ của bản thân, mà thay vào đó thông qua nỗ lực kết nối của đất nước chúng ta. Không phải nói theo nghĩa đen như hệ thống đường cao tốc liên bang, mà là mối liên hệ nhầm lẫn và nhầm lẫn của chúng ta về sự không quen thuộc với sự cô lập. Chỉ vì tôi không biết mình sống trong môi trường nông thôn như thế nào, có nghĩa là tôi nên thờ ơ với những mối quan tâm của những người sống trong môi trường như vậy. Làm như vậy dẫn đến một tình huống mà chúng ta có thể hiểu nhau. Nhà thơ người Anh John Donne, không có ai bị cô lập hoàn toàn. Nếu cuộc sống hàng xóm của chúng ta trở nên nghèo nàn, thì chúng ta cũng vậy. Nếu tiếng chuông vang lên cho người nông dân, nó cũng gây thiệt hại cho người dân thành phố.

Nguồn: Wikimedia; Beallsville, Ohio

Tôi sẽ đi đến Quận Monroe vào Chủ nhật này, vào thời điểm viết bài này là vào ngày mai. Tôi vừa vui mừng vừa sợ hãi vì những điều chưa biết. Tôi biết dự án nghiên cứu này đã giành được sự đột phá, nhưng tôi hy vọng ít nhất sẽ làm quen với những người không quen. Tôi sẽ sử dụng những bài đăng này để cập nhật bất cứ ai quan tâm đến kỳ nghỉ của tôi trong khi hy vọng giữ cho nó mang tính giải trí và thông tin. Nó cũng là một cách để đảm bảo rằng mẹ tôi không lo lắng về tôi liên tục.

Có rất nhiều người cảm ơn, nhưng tôi cần phải hét lên với một số người đã làm điều này có thể. Đầu tiên, và có lẽ là quan trọng nhất, bố mẹ tôi đã cho phép tôi trải qua mùa hè của mình trong những gì nhiều người có thể coi là ở giữa của hư không. Tôi cũng muốn cảm ơn nhà tài trợ nghiên cứu của tôi, Giáo sư Colin Jerolmack, vì sự khôn ngoan và nhiệt tình của ông cho dự án này. Tôi không chắc chắn ai sẽ chuyển đến và thay vì bỏ qua một email lạnh mà tôi đã gửi, anh ấy đã giúp tôi trong toàn bộ quá trình nộp đơn xin cấp. Sự hỗ trợ của anh ấy được đánh giá cao. Tôi đã nợ nần với hai gia đình chủ nhà của mình, những người đọc một quảng cáo tương đối khó hiểu trên tờ báo địa phương và quyết định nhân cơ hội và mở nhà cho họ mà không tính tiền thuê nhà. Hành động từ bi của họ là điều tôi sẽ cố gắng trả ơn. Cuối cùng, tôi đã biết ơn mãi mãi với tất cả bạn bè, đặc biệt là những người bạn cùng phòng (hay còn gọi là The Lost Boys of 609), vì sự hỗ trợ liên tục của họ.